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Establecidos los criterios que identifican a los pacientes en los que el dolor irradiado a la pierna se debe a una estenosis espinal

21-06-2018

  • Un equipo multidisciplinar de expertos ha desarrollado un estudio multicéntrico internacional para determinar los signos y síntomas que permiten identificar a los pacientes en los que el dolor irradiado a la pierna es causado por una estenosis espinal lumbar. Previamente no existía un consenso internacional al respecto.
  • La "escala N-CLASS" tiene una sensibilidad del 80% y una especificidad del 92%.
  • Definidos por 11 expertos internacionales, uno de ellos español, y refrendado por The Spine Journal.

     

El dolor irradiado a una o ambas piernas es uno de los síntomas más típicos de la "estenosis espinal lumbar", que corresponde al estrechamiento en los segmentos lumbares del canal por el que discurre la médula. Ese estrechamiento se debe habitualmente a un proceso degenerativo que va acentuándose con la edad.

Sin embargo, las pruebas radiológicas permiten observar canales estrechados en muchas personas sanas, en las que ni la médula ni la raíz nerviosa están comprimidas y la estenosis no causa ningún problema. A la inversa, el dolor irradiado a la pierna puede deberse a causas distintas de una estenosis espinal como una hernia discal o una lumbalgia inespecífica. Por lo tanto, no basta con observar una estenosis espinal en la resonancia magnética de un paciente con dolor irradiado a lo largo de la pierna para concluir que se debe a la estenosis espinal; es necesario identificar cuáles son los signos y síntomas que permiten confirmar si la estenosis espinal es realmente la causa de ese dolor.

Con ese fin, un grupo multidisciplinario e internacional de expertos en dolencias de la espalda ha desarrollado un estudio científico para establecer un sistema que permita identificar a los pacientes en los que el dolor irradiado a la pierna se debe realmente a una estenosis espinal lumbar. El objetivo esencial es que la comunidad científica internacional pueda homogeneizar las muestras de pacientes que participen en futuros estudios sobre estenosis espinal, asegurando que el dolor que padezcan todos ellos se deba realmente a la estenosis. Además, el uso de este sistema de puntuación puede contribuir a mejorar la identificación de los pacientes en los que ésa es la verdadera causa del dolor, ayudar a reducir los diagnósticos erróneos, optimizar la prescripción de los tratamientos adecuados para cada caso, y racionalizar la carga económica que suponen estas dolencias. 

El estudio ha sido refrendado por la revista científica más importante en el campo de las dolencias de la espalda, The Spine Journal, y en él han participado investigadores especializados de Estados Unidos, Suiza, España, Reino Unido, Francia y Bélgica. El único coautor español es el Dr. Francisco Kovacs, de la Unidad de Espalda Kovacs del Hospital Universitario HLA-Moncloa y Director de la Red Española de Investigadores en Dolencias de la Espalda.