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La pandemia incrementa la preocupación de los españoles por su salud nutricional

12-04-2021

• Las consultas sobre dietética y nutrición se han incrementado un 28% desde el final de la cuarentena nacional establecida por el primer estado de alarma

• Comer menos para compensar la menor práctica de ejercicio físico o la sensación de pérdida de control sobre la propia vida es uno de los trastornos alimentarios vinculados a la “nueva normalidad”

• Otro se relaciona con el “hambre emocional”, una ingesta compulsiva de alimentos, generalmente poco saludables, que puede experimentarse como un método contra la ansiedad pandémica 


La preocupación de los españoles por su salud nutricional se ha incrementado a causa de algunos hábitos socio-laborales vinculados a la pandemia del coronavirus, como los confinamientos temporales, la generalización del teletrabajo, la permanencia en el domicilio durante más tiempo o el mayor sedentarismo.

Así se desprende de las estadísticas de los servicios de Dietética y Nutrición del Grupo Hospitalario HLA, uno de los mayores de España con 16 hospitales, 36 centros médicos multiespecialidad y una red de unidades de referencia en tratamientos de última generación, repartidos por toda la geografía nacional.

Según tales estadísticas [1], desde mediados de junio de 2020, cuando concluyó el primer estado de alarma -el único que, hasta la fecha, ha conllevado una cuarentena nacional o restricción generalizada de la libertad de la circulación- y se declaró oficialmente la “nueva normalidad”, las consultas sobre dietética y nutrición han crecido un 28,1% respecto al mismo periodo del año anterior, con los picos más destacados en julio, octubre y noviembre de 2020.

Según Irene Zamora, nutricionista del Hospital HLA Mediterráneo (Almería), “hasta la pandemia, los picos habituales en las consultas se producían antes de verano, por parte de personas interesadas en bajar su peso de cara a las vacaciones. Ahora el interés ha derivado hacia una preocupación más global por su salud, incluyendo, dentro de ésta, la salud nutricional”.

Santiago Pérez, psicólogo de los hospitales HLA Montpellier (Zaragoza) y HLA Universitario Moncloa (Madrid), distingue dos tipos de trastornos alimentarios principales en un contexto, el de la pandemia y sus hábitos asociados, en el que “muchas personas perciben una pérdida de control, al pasar de una vida socialmente rica, con deporte, ocio y un sin fin de vías de escape, a otra en la que todas estas libertades son castradas”.

 Por un lado -comenta este especialista-, “están las personas que antes utilizaban el ejercicio físico como una forma de compensar lo que comían y que ahora, al desaparecer o reducirse el primero, ejercen el control intentando comer menos. En otras palabras, cuando sentimos que se altera el control sobre nuestras vidas, podemos compensarlo con una decisión que es exclusivamente nuestra: la cantidad de comida que introducimos en el organismo”.

Raquel Escortell, nutricionista de la Clínica HLA Vistahermosa (Alicante), confirma que “los pacientes en general, a raíz de la pandemia, están más concienciados sobre su alimentación. Los que tienden a comer menos a causa de la situación actual lo hacen por una cierta obsesión por una dieta hipocalórica como vía para contrarrestar los momentos de confinamiento y sedentarismo, lo que les ha derivado en un trastorno de la alimentación”.


El hambre emocional

Respecto al otro tipo de trastorno alimentario vinculado a la pandemia, Laura Alfaro, psicóloga especialista en nutrición de la Clínica HLA El Rosario (Albacete), explica que “la situación sin precedentes que estamos viviendo provoca que algunas personas utilicen la alimentación como válvula de escape o método anti-ansiedad. Es la denominada hambre emocional. Quienes sufren esta dolencia experimentan una sensación que les induce a comer de forma compulsiva y, por lo general. alimentos poco saludables y con muy bajo valor nutricional. La intención es calmar un conflicto emocional, lo que puede causar, a su vez, sobrepeso y, desde el punto de vista psicológico, sentimientos de culpa y baja autoestima”.

Rosario Rubio, nutricionista de la Clínica HLA Santa Isabel (Sevilla), y Marian Martín, nutricionista del Hospital HLA San Carlos (Denia), coinciden en la confusión habitual entre el hambre emocional y el hambre real, origen de desórdenes alimentarios: “Solemos detectar esta confusión en gran parte de los pacientes que acuden a consulta para pérdida de peso. Se manifiesta no tanto en forma de grandes atracones como de picoteo o ingestas extras de alimentos, en muchas ocasiones después de haber comido ya”. 

“Aunque se da en ambos sexos, haciendo una media, el perfil de las personas que sufren hambre emocional es el de una mujer de entre 35 y 65 años que pierde el control comiendo. En ocasiones, lo hace a escondidas, porque siente vergüenza por su compulsividad. Esta vergüenza puede ser la alerta que nos empuje a consultar a un profesional y el tratamiento para este tipo de problema pasa por la psiconutrición, consistente en tratar las emociones que el paciente siente, su origen y la forma de gestionarlas en cada momento”, concluye Laura Alfaro. 

[1] Estadísticas extraídas de las visitas realizadas por pacientes de ambos sexos a los servicios de Dietética y Nutrición del Grupo HLA en los periodos correspondientes al segundo semestre de 2019 versus el segundo semestre de 2020, con muestras totales de 1.008 y 1.291 consultas respectivamente.

Concierto Manuel Tenorio

“El hospital HLA La Vega presenta a Manu Tenorio en Murcia con su último concierto ‘Con el Alma Encendida’ el viernes 19 de octubre a las 21 horas en el Teatro Romea, en homenaje a todos los pacientes y en especial a aquellos que han luchado contra el cáncer de mama. Consigue tu invitación doble inscribiéndote aquí”

Concierto Manuel Tenorio